Descubren posibles señales de vida en Venus

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Descubren posibles señales de vida en Venus

Se trataría de uno de los casos más convincentes que se han publicado en los últimos tiempos de señales de vida en otros lugares del Sistema Solar

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Por Alejandro Riveiro / Eltiempo.es

Se trataría de uno de los casos más convincentes que se han publicado en los últimos tiempos de señales de vida en otros lugares del Sistema Solar

Un grupo de investigadores ha anunciado el descubrimiento de lo que podrían ser señales de vida microbiana en Venus. Aunque no es una confirmación de vida en otros lugares del Sistema Solar, sí es uno de los casos más convincentes que se han publicado en los últimos tiempos. Podría ser un paso muy importante…

Descubren fosfina en la atmósfera de Venus

El hallazgo, que ha sido posible gracias a los telescopios James Clerk Maxwell, en Estados Unidos, y ALMA, en Chile, es de lo más intrigante. Se trata de la detección de fosfina, un compuesto formado por tres átomos de hidrógeno y uno de fósforo, en la atmósfera de Venus.

Concretamente, en la conocida como región templada, que se encuentra a entre 48 y 60 kilómetros de altura. Es una franja en la que se ha planteado que la vida podría encontrar las condiciones necesarias para sobrevivir. Por lo que resulta algo tremendamente interesante.

Fuente: NASA
A fin de cuentas, hay que recordar que las condiciones en la superficie de Venus son infernales. Aunque es un mundo con un diámetro y masa similares a los de la Tierra, el segundo planeta del Sistema Solar es diametralmente opuesto. Su superficie soporta una temperatura de 460ºC. Tan alta como para fundir plomo.

Se trata de la detección de fosfina, un compuesto formado por tres átomos de hidrógeno y uno de fósforo, en la atmósfera de Venus

Además, su atmósfera tiene una presión 90 veces superior a la de la Tierra. Por si no fuese suficiente, las nubes están compuestas de ácido sulfúrico. La vida, tal y como la conocemos, en la superficie de Venus, es imposible.

Por eso, en las últimas décadas, se ha planteado que el mejor lugar para buscarla sería la atmósfera. Esa llamada región templada es un lugar relativamente acogedor. Experimenta temperaturas que van de los 0 a los 100ºC.

La presión atmosférica es mucho menor y ciertos organismos podrían encontrar un refugio razonablemente atractivo. Recordemos que se ha planteado que Venus, tras su formación, pudo tener (al igual que Marte) las condiciones necesarias para ser habitable. La vida bien pudo aparecer en aquel entonces.

El último refugio de una vida que no sería sencilla de explicar

Suponiendo que, realmente, llegase a aparecer la vida en Venus. Es posible que, a medida que el planeta cambiaba, los organismos que pudieran habitarlo se fuesen adaptando a unas condiciones cada vez más duras.

Por lo que, en algún momento, terminaron encontrando refugio en las capas intermedias de la atmósfera. Hasta aquí, el relato es de lo más intrigante y razonable. Si apareció vida en Venus, cuando se convirtió en un infierno, esta podría haber migrado a una región mucho más agradable para continuar con su existencia.

La fosfina tiene la particularidad de que, en planetas rocosos, solo parece tener dos orígenes posibles. Bien creándola de forma artificial, en laboratorios, o bien como producto de microbios en entornos libres de oxígeno. Esos microbios utilizan el hidrógeno, lo combina con los minerales de fosfato y expulsan fosfina como resultado.

El estudio llega de una investigación realizada por un equipo internacional de astrónomos de cuatro de las universidades más importantes del mundo

Es un proceso bien conocido en la Tierra, pero que se da en circunstancias muy diferentes. Los organismos que la generan, aquí, viven en entornos que tienen apenas un 5% de ácido. En Venus es muy superior.

Las nubes de Venus son, casi en su práctica totalidad, ácido. Es un entorno que resultaría tremendamente hostil para los microbios de la Tierra. Pero teniendo en cuenta que es aún menos probable que haya laboratorios en el planeta, parece ser la única posibilidad que nos queda sobre la mesa.

Sin embargo, si fuese así, estaríamos hablando de que se ha anunciado la detección inequívoca de vida en Venus. Para bien o para mal, en realidad no se puede llegar a esa conclusión, aunque es cierto que es de las ocasiones en las que más cerca se está.

(Retomado de eltiempo.es)

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